FCE TOP TIP. Exam Timing



¿Cuánto tiempo debes dedicarle a cada parte del examen?

Como ya sabrás, Cambridge es muy generoso con los fantásticos “phrasal verbs” pero no lo es tanto con el tiempo y esto puede llegar a ser un problema si no te entrenas bien antes de la prueba oficial. Cada persona tiene dificultades en diferentes partes y puede tardar más o menos pero, en general, ésta sería una buena guía para tener el tiempo bajo control:


READING AND USE OF ENGLISH (1hour 15 minutes)

Use of English 1 (Multiple Choice) 5 minutos

Use of English 2 (Open Cloze) 5 minutos

Use of English 3 (Word formation) 5 minutos

Use of English 4 (Key Word Transformation) 10 minutos

Puedes tardar un poco más o menos pero intenta no superar los 25’, ya que vas a necesitar tiempo para copiar las respuestas!


Dedica unos 15 minutos por parte. 45 minutos en total

De esta forma, necesitaremos unos 25 minutos para el use of English y 45 minutos para el Reading + unos 5 minutos para copiar las respuestas.



FCE TOP TIP OF THE WEEK. Phrasal verbs

En la parte 4 del libro “Use of English” vemos que en la frase:

The climbers continued to go up the mountain even though it was snowing.


The climbers ………………………………………… the mountain even though it was snowing.

Encontramos que tenemos que cambiar “continued to go up” pero hemos de usar el verbo “carried”. Eso significa que vamos a necesitar una preposición para formar un phrasal verb que significa “continued”. ¿La tienes ya? Efectivamente, es “ON”.

“Carried on” es sinonimo de “continued”.  ¡Ya tenemos 1 punto por vocabulario!, pero no te confíes, todavía hay que completar la respuesta. Aquí va la parte gramatical. En este caso están poniendo a prueba los “verb patterns”, es decir, verbos seguidos de (to) Infinitive o de V-ing).  “Continue” necesita un infinitivo (CONTINUED TO GO UP) pero los phrasal verbs van seguidos del verbo con –ing (CARRIED ON GOING UP). Ya tienes tus dos puntos en esta frase!

Es MUY importante analizar las frases parte por parte y saber qué es lo que te piden.  La semana que viene veremos otro consejo para que superar esta parte del examen te resulte mucho más fácil! 😉

¿Te atreves con ésta?

“There has been a rise of over ten per cent in the price of the tickets”, said Sue.


Sue said that the price of the tickets ……………………………….. than ten per cent this year.


Nippy out, isn’t it?

For advanced learners, one of the most difficult challenges is to speak using the vocabulary you learn in class.  Speaking doesn’t allow you to think and your speech level automatically is reduced to a comfort-zone in which you know you will commit no mistakes.   I always tell my students that the trick to appearing as if you have a higher level of English is just to memorize some alternate vocabulary words to replace those you overuse.

For example:

  • Instead of saying It’s cold.  You can replace the word “cold” with  nippy, chilly, or freezing
  • Instead of saying, It’s raining.   Why not try,  It’s pouring!  It’s a downpour!  It’s really coming down!  It’s sprinkling….
  • Instead of saying, It’s humid.   Try instead,  It’s muggy.  It’s clammy.  It’s sticky.

Work on word replacement when writing:

  • It was a hot, sunny day.  The wind was blowing hard.  It was really humid.
  • It was an oppressive, sunny day.  It was really breezy and muggy.







Stress is something that unfortunately isn’t frequently taught in the classroom, but makes all the difference when you want to make yourself understood and you want to understand the underlying meaning that is being conveyed to you.  Not many english-language learners realize, but by the way we stress a word we alter the meaning of the sentence.

To stress a word is to:

1) Make it sound louder
2) Use a different pitch for the word

For example:

I had pizza last night.  (by stressing “pizza” you mean that you had “pizza” instead of what you normally eat)

I had pizza last night.  (by stressing “last” you mean that you “already had pizza and probably don’t want it again)

If you are a language learner of any level you should try incorporating these speech patterns into your sentence structure.  Try it and you’ll quickly see how your language level improves.



Libros para preparar el First


A la hora de elegir el material adecuado para preparar el FCE, es importante tener en cuenta varios factores. Entre ellos, si eres autodidacta o asistes a clases en grupo y por otra parte, el tiempo que tengas para dedicarle.


Si estás asistiendo a clases guiadas por un profesor, él/ella seguramente elegirá el material a usar en clase.

  • Nosotros aquí en Let’s Talk English Center Valencia solemos trabajar con el Gold First Coursebook (Pearson) para cursos académicos de 8 meses.
  • Para cursos semi-académicos de 5-6 meses elegimos el Compact First, el cual es perfecto para trabajar en este período de tiempo. Ambos cursos están complementamos con recursos adicionales de vocabulario, listening, actividades de speaking y vídeos.
  • En cursos intensivos nuestro libro predilecto es el FCE Trainer (Cambridge University Press), el cual consta de 6 exámenes completos, dos de ellos con un entrenamiento previo para cada una de las partes.



Si eres más bien autodidacta y tienes que elegir tu propio material, tienes que tener en cuenta el nivel des del que partes.

  • Si ya has hecho algún curso de B2/FCE antes y tienes un nivel alto, lo más recomendable es que refuerces técnica de examen. Para esto el FCE Trainer es perfecto, combinado con Grammar and Vocabulary for First Certificate. Ambos incluyen las respuestas y el audio.
  • Si dispones de más tiempo, lo mejor es que adquieras el Gold First + Gold Exam Maximiser de Pearson o el Complete First de Cambridge. Recuerda hacer exámenes completos de forma periódica para seguir tu evolución y reforzar tus puntos más débiles. Tampoco olvides de practicar la parte del Speaking con alguien, te ayudará a ir mejor preparado y relajado al examen oficial.

How good are your english conversation skills?

Students often ask what they can do outside class in order to continue practicing and improving. As a teacher and student myself, I think it is important to put the theory and grammar into action as much as you can, through listening and speaking, in a more personally productive way. It is one thing to read and repeat what is written on a printed page in front of you, but it is altogether a much different ability to produce spoken language by yourself.

english conversation skills

For students with a lower A1 or A2 level it is more important to build a strong grammatical and lexical base with some short sporadic practice of listening and speaking. However, once you are past the A2 stage, you need to step away a little from the more passive elements of language acquisition and learn to keep a conversation moving on a range of themes. This not only requires knowledge of the language but also imagination and creative thinking or in other words “conversation skills” both for examinations but also in your day to day life.

It is thought that nowadays, due to an over reliance on mobile phone messaging and social networks, that people are losing this fundamental ability of thinking on their toes, not only when speaking a foreign language but even in their native tongue. In a messaging conversation, you have several minutes or hours to think, before answering a message, whereas in an exam and in real life you need to be able to answer on the spot!

By not exercising this vital skill, students tend to get even more nervous when speaking in groups and even more so in an exam situation. With some encouragement from a teacher and personal initiative, you need to adopt the philosophy of “you can’t make an omelet, without breaking a few eggs”.

Attending a conversation class is one way in which you can overcome this fear and grab the bull by the horns. Once you have a high A2 level, you should be exercising this skill at least twice a week. You shouldn’t worry initially about a lack of participation during your first few lessons as you will always be practicing your listening skills to begin with and learning linkers and vocabulary from both your teacher and fellow classmates. The one thing you should worry the least about is making errors, as your main objective should be simply to increase participation and improve your listening in a live conversational situation. You also need to be open minded and be prepared to talk on a variety of themes by looking for the advantage and disadvantage on each of these.

You will be using the same set of skills during any examination or conversation. You can practice this at home by simply brainstorming the pros and cons of any issue by making a short list of bullet points. It can be in assessing anything from such generic themes like the weather “winter and summer” or “homemade food and fast food” to slightly more in depth conversations on “consumerism” or “sexism”. You are always working the same basic skills of linkers, to create contrast in your opinions and weigh up the pros and cons of that topic. In addition to expressing your opinions, the other objective is to keep the conversation moving forward, just as you would do in any other aspect of your life such as having coffee with a friend.

You should gradually try to step up your interjections as you gain confidence. Usually your teacher will step in, if she or he feels you aren’t participating enough. Remember that everyone in the class makes the same kind of errors as you and that everyone has the same purpose, to improve real time fluency.

With all this in mind I look forward to seeing you at Let’s Talk English Centre in Valencia!


La Consellería convalidará el nivel B2 de inglés del Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas con otros títulos que en la práctica, reflejan el mismo nivel. Según el DOCV, el IELTS (International English Language Testing System) será válido para convalidar los siguientes niveles:

Puntos IELTS CEFR Cambridge ESOL
5,5 a 6,5 B2 FCE
6,5 a 7 C1 CAE
7,5 a 9 C2 CPE


¿Cómo funciona IELTS?

ieltsPara poder convalidar tu certificado de IELTS, tienes la posibilidad de hacer el IELTS General Training, el cual mide tu nivel de inglés en un contexto funcional y totalmente práctico, usando situaciones de la vida cotidiana como escenarios en todas las partes del examen.

¿Cuáles son estas partes y qué puntuación necesito en cada una de ellas?

IELTS es una prueba de nivel así que no puedes aprobar o suspender. Los candidatos reciben una nota en cada una de las partes. La media de dichas notas por separado será el resultado final del examen.

Preparación IELTS en Valencia: https://www.letstalk.es/ingles-valencia/cursos-ielts

Mas informacion sobre IELTS: http://www.cambridgeenglish.org/es/exams/ielts/


¿En cuánto tiempo puedo aprender inglés?


Tanto si te acabas de embarcar en el duro reto de aprender un nuevo idioma como si llevas tiempo esforzándote, posiblemente estés soñando con el momento en el que finalmente podrás tener una conversación fluida en dicho idioma. El tiempo que tardes va a depender de factores como el tiempo de exposición a la lengua, el nivel de formación, la edad, etc… Pero inevitablemente hay un proceso de aprendizaje que requiere tiempo y dedicación.


¿Cómo funciona el aprendizaje de una segunda lengua?

Si alguna vez has estado cerca de niños aprendiendo a hablar su lengua materna, te habrás dado cuenta de que hay una serie de etapas; primero el niño entiende lo que escucha, después reproduce palabras sueltas, más tarde frases de dos palabras y así mejorando gradualmente. Con la adquisición de una segunda lengua tanto como en niños como en adultos, ocurre más o menos lo mismo. Existen 5 etapas a través de las cuales debemos pasar inevitablemente:

  • Preproducción
  • Producción temprana
  • Discurso emergente
  • Fluidez intermedia
  • Fluidez avanzada
    (Krashen & Terrel, 1983)


Habilidades adquiridas y tiempo necesario en cada una de las etapas:

  1. Preproducción: de 0 a 6 meses. El alumno tiene una comprensión muy básica y puede distinguir objetos y señalar, asentir y negar a preguntas.
  2. Producción temprana: de 6 meses a 1 año. El alumno puede contestar a preguntas simples con una o dos palabras, también usar frases que le resulten familiares así como usar el presente simple.
  3. Discurso emergente: de 1 a 3 años el alumno tiene una buena comprensión, puede reproducir oraciones simples, comete algunos errores gramaticales y de pronunciación y, como era de esperar, no entiende bien los chistes.
  4. Fluidez intermedia: 3 a 5 años. El alumno tiene una excelente comprensión y comete pocos aunque algunos errores gramaticales.
  5. Fluidez avanzada: 5 a 7 años. El alumno puede alcanzar un nivel casi nativo.


etapas del aprendizaje


Como hemos comentado antes, requiere esfuerzo y dedicación pero las ventajas son infinitas. ¿Y tú, en qué etapa te encuentras y hasta dónde te gustaría llegar? ¡Cuéntanoslo aquí!


Beneficios de estudiar una segunda lengua

Do you think that English will be useful for you in the future?

Esta es una de las preguntas más comunes en un speaking exam, y la mayoría no duda al contestar, estudiar inglés es muy útil para el futuro laboral y educativo. Sin embargo, los beneficios de estudiar inglés u otro idioma van más allá de lo laboral o académico. Estudiar otro idioma es una actividad que ayuda a desarrollar habilidades cognitivas y por lo tanto permite mantener la mente en forma. Los beneficios sobre la salud mental a futuro son increíbles, y como con muchas actividades nunca es demasiado tarde para empezar si se tiene paciencia, se trabaja a diario y se sigue una metodología adecuada.

brain gym

¿Sabías que los beneficios de estudiar un segundo idioma incluyen mejora de la memoria y concentración al igual que una reducción del riesgo de padecer demencia o Alzheimer?

De acuerdo con numerosos estudios, estudiar una nueva lengua aumenta el número de conexiones neuronales entre diferentes partes del cerebro.  Estos cambios, detectados  mediante pruebas de escáner a estudiantes de un segundo idioma, permiten demostrar que la plasticidad del cerebro es mayor de la esperada incluso en personas mayores.  El esfuerzo que requiere aprender un idioma a nivel de concentración, velocidad para procesar lo que oímos o para comunicarnos con el vocabulario que tenemos adquirido es un ejercicio que mantiene el cerebro en forma, al igual que el deporte regular mantiene el cuerpo en forma.

Otro de los efectos registrados en los estudios es el aumento del tamaño del hipocampo (área responsable de formar, almacenar y recuperar recuerdos). Mediante mediciones antes y después de comenzar a estudiar un nuevo idioma se ha podido demostrar que el estimulo que genera el aprendizaje, no solo aumenta el número de conexiones neuronales, también genera un crecimiento en la zona del hipocampo visible en los escáneres.


En el caso de los niños que crecen en un entorno bilingüe se ha comprobado que aunque tienden a mostrar sus habilidades comunicativas más tarde que los niños que están expuestos a una sola lengua, consiguen asimilar los dos idiomas como lenguas maternas y son capaces de comunicarse con las mismas destrezas en ambos.

Por lo tanto, si eres de los que siguen hábitos saludables como ejercicio regular y una buena alimentación puedes añadir ahora el aprendizaje del inglés como la actividad que te permite mantener en forma tu cerebro. Así que cuando sientas el cansancio mental tras una clase o una hora hablando en inglés recuerda que todo ese esfuerzo se ve altamente recompensado no solo en el presente si no también en el futuro.


*Si quieres saber más sobre los beneficios de estudiar otro idioma puedes acceder a las webs de referencia y así continuar ejercitando tu cerebro.