Beneficios de estudiar una segunda lengua

Do you think that English will be useful for you in the future?

Esta es una de las preguntas más comunes en un speaking exam, y la mayoría no duda al contestar, estudiar inglés es muy útil para el futuro laboral y educativo. Sin embargo, los beneficios de estudiar inglés u otro idioma van más allá de lo laboral o académico. Estudiar otro idioma es una actividad que ayuda a desarrollar habilidades cognitivas y por lo tanto permite mantener la mente en forma. Los beneficios sobre la salud mental a futuro son increíbles, y como con muchas actividades nunca es demasiado tarde para empezar si se tiene paciencia, se trabaja a diario y se sigue una metodología adecuada.

brain gym

¿Sabías que los beneficios de estudiar un segundo idioma incluyen mejora de la memoria y concentración al igual que una reducción del riesgo de padecer demencia o Alzheimer?

De acuerdo con numerosos estudios, estudiar una nueva lengua aumenta el número de conexiones neuronales entre diferentes partes del cerebro.  Estos cambios, detectados  mediante pruebas de escáner a estudiantes de un segundo idioma, permiten demostrar que la plasticidad del cerebro es mayor de la esperada incluso en personas mayores.  El esfuerzo que requiere aprender un idioma a nivel de concentración, velocidad para procesar lo que oímos o para comunicarnos con el vocabulario que tenemos adquirido es un ejercicio que mantiene el cerebro en forma, al igual que el deporte regular mantiene el cuerpo en forma.

Otro de los efectos registrados en los estudios es el aumento del tamaño del hipocampo (área responsable de formar, almacenar y recuperar recuerdos). Mediante mediciones antes y después de comenzar a estudiar un nuevo idioma se ha podido demostrar que el estimulo que genera el aprendizaje, no solo aumenta el número de conexiones neuronales, también genera un crecimiento en la zona del hipocampo visible en los escáneres.

Sin-título-1

En el caso de los niños que crecen en un entorno bilingüe se ha comprobado que aunque tienden a mostrar sus habilidades comunicativas más tarde que los niños que están expuestos a una sola lengua, consiguen asimilar los dos idiomas como lenguas maternas y son capaces de comunicarse con las mismas destrezas en ambos.

Por lo tanto, si eres de los que siguen hábitos saludables como ejercicio regular y una buena alimentación puedes añadir ahora el aprendizaje del inglés como la actividad que te permite mantener en forma tu cerebro. Así que cuando sientas el cansancio mental tras una clase o una hora hablando en inglés recuerda que todo ese esfuerzo se ve altamente recompensado no solo en el presente si no también en el futuro.

 

*Si quieres saber más sobre los beneficios de estudiar otro idioma puedes acceder a las webs de referencia y así continuar ejercitando tu cerebro.

Referencias:

 

 

Share

“The Last Wish”

Nuestro alumno del curso de inglés comunicativo Javier Llorens ha recomendado este libro “The Last Wish” y ha redactado una sinopsis, ¡Buen trabajo Javier!:

 

The Last Wish By Adrzej Sapkowski.

lastwishThis is a fantasy book divided into several short tales with the same character, Geralt of Rivia, a witcher and a mutant who earns his living like a monster slayer. With his two swords, one of silver for monsters and the other of steel for humans, he roams the world, slaying monsters, finding new friends and perhaps even love…

Cynical, ironical, talkative and dotted of a biting wit he is always wandering the marvelous land in which he lives, killing all kind of monsters for coin, but not only that, for in his travels he will face schemes, men who are worse than monsters and the pursue of his last wish.

I think everyone with a taste for fantasy stories will enjoy this book because it’s very imaginative, deep and emotional, also is very easy to read. There are many tense moments but also very funny and deep ones making a diverse story. But most of all, this novel is impressive for how the things are not black or white, but grey, just like in real life.

P.S. If you want to know which his last wish is, you must read the book 😉

Share

Consejos para elegir un curso de inglés

El aumento en la demanda de acreditación del nivel de inglés junto con la demanda en el mercado laboral ha llevado a los jóvenes y adultos a lanzarse a la búsqueda de cursos y centros que permitan adquirir el mayor conocimiento con acreditación en el menor tiempo posible. Esta situación ha incrementado también la variedad de oferta de cursos de inglés. Con lo cual muchos se encuentran en estas fechas buscando e intentando elegir el mejor curso que se adapte a sus necesidades. Los meses de verano son una buena época para refrescar o reforzar el nivel de inglés y plantear el inicio del próximo curso lectivo.

 

¿CUANTO CUESTA UN CERTIFICADO?

A la hora de elegir el curso de inglés, lo primero que se ha de tener en cuenta es el objetivo de dichos estudios. Por un lado, tener claro si la acreditación es indispensable y si se tiene una fecha límite para su presentación en algún centro. De ser así, los cursos recomendados son los intensivos de preparación de examen. Muchos estudiantes desconocen la dificultad técnica y la limitación de tiempo que tienen dichos exámenes (que se aprueban con un 60% o 70%), además del precio de las tasas de examen, que van desde los 110€ aprox. para un certificado de Cambridge de B1 a los 200€ aprox. para uno de B2-C1-C2. Es fundamental que se tengan en cuenta estos aspectos, de dificultad y precio a la hora de elegir un curso, ya que dicha inversión de tiempo, esfuerzo y dinero no son recomendadas si no es requisito de algún centro.

Por otro lado, quienes se planteen obtener una certificación a medio/largo plazo les recomendaría para verano un curso de inglés genérico, adaptado al nivel, que permita consolidar el nivel que se tiene y comenzar con el siguiente. Un curso genérico intensivo se diferencia del anterior simplemente por no estar centrado en la preparación de un examen pero de igual modo trabaja todas las áreas del inglés y permite revisar los contenidos de forma gradual quitando así el estrés y la presión del examen.

Para quienes tengan un nivel intermedio alto y deseen mantener su nivel y practicar la parte comunicativa y aumentar el vocabulario les recomendaría cursos que refuercen estos aspectos, clases flexibles, de conversación o enfocadas en las áreas de uso más comunes como viajes, transporte, aspectos culturales etc.

 

learning english

¿INTENSIVOS O ACADÉMICOS?

Personalmente, recomiendo los cursos cortos genéricos para los meses de verano y los cursos amplios, de unos 8 meses para desarrollar el nivel y obtener una certificación al finalizar el mismo. Es importante tener claro que el término “curso intensivo” no significa “aprenderás todo lo necesario en 2 meses” o “obtendrás el certificado”. Un curso intensivo significa trabajar de forma intensiva el contenido clave y los errores comunes en un examen. Como contenido clave, están los tiempos, los formatos de los ejercicios, los aspectos gramaticales a evaluar, el vocabulario, entre otros. Pero dos o tres meses de trabajo intensivo no significa que se vayan a asimilar todos los contenidos. Dependiendo del nivel y la práctica del alumno, un curso intensivo puede consolidar y prepararlo para el examen o puede significar un gran esfuerzo y un cierto grado de frustración al ver que no se pueden alcanzar los objetivos en tan poco tiempo.

 

¿CORRERIAS UN MARATÓN SIN PREPARACION?

Un ejemplo que os puede ayudar a visualizar mejor el proceso es comparar el aprendizaje de un idioma y la preparación de una certificación, con el ejercicio físico. Presentarse a una prueba de nivel equivaldría a correr una maratón. Si te quieres preparar para una maratón y quedar en buena posición (aprobar con 70%), tienes que tener una buena condición física (una base de gramática y vocabulario acorde al nivel del que te examinas). Prepararte para obtener una buena posición en una maratón en dos meses si no has estado corriendo en todo el año es una tarea muy difícil y requeriría de una dedicación de muchas horas al día, y aún así puede que no alcances el objetivo o te quedes solo unos puestos por detrás. Sin embargo, plantear el mismo objetivo para un curso de 8 meses equivale a un entrenamiento gradual, que requiere aún así esfuerzo y dedicación pero se adapta a la disponibilidad real de tiempo para dedicar al estudio. Es importante recordar que asistir a clase no equivale a asimilar los conocimientos, normalmente esto lleva tiempo y mucha práctica, sobre todo práctica.

En resumen, a la hora de elegir un curso necesitáis tener claro vuestro nivel de partida (que podéis averiguar con una prueba antes de inscribiros en un centro) vuestro objetivo a corto y largo plazo y cuál es vuestra disponibilidad de tiempo real para dedicar al estudio y la práctica.

Share

¿Es la inmersión lingüística la única forma de aprender un idioma?

La inmersión lingüística aunque no es la única forma de aprender inglés puede ser una de las más interesantes y gratificantes debido al añadido de estar en contacto con una cultura diferente. Pero antes de llegar a ese punto es necesario desmitificar la idea que SOLO viviendo en un país angloparlante se puede aprender inglés.

Primero, para aprender un idioma es necesario estudiar gramática y vocabulario, tener un profesor/a que corrija los erroresESTANCIAS-EN-LONDRES y enseñe las estructuras y formas lingüísticas propias del inglés. De esta forma el alumno aprende a combinar todos los conocimientos para construir una base que le permita comunicarse y sobre la cual pueda continuar avanzando y ampliando los conocimientos. Y por último, se debe practicar mucho para consolidar dichos conocimientos, ya que sin práctica perdemos fluidez y nos cuesta recordar lo aprendido. Una inmersión lingüística permite facilitar lo último, la práctica y a su vez conocer, experimentar, en definitiva, vivir otra cultura.

 

INGLÉS EN EL EXTRANJERO

Muchos estudiantes creen que la única forma de aprender un idioma es viviendo una temporada en el extranjero, consideran que solo el contacto con la lengua 24 hs les permitirá asimilar los conocimientos casi por ósmosis. Sin embargo creo que esta idea está muy lejos de la realidad. En mi opinión, y basándome también en la experiencia de amigos y conocidos, un idioma no se aprende correctamente sin una buena base académica. Una estancia acompañada de un curso o un programa de aprendizaje es una forma efectiva de mejorar los conocimientos. Pero una estancia de ocio, con escasa formación académica o de trabajo (que no represente un contacto diario y directo con nativos) no garantiza mejora alguna. Esto se debe a la tendencia de muchos alumnos, que han pasado temporadas en el extranjero para mejorar su inglés, de formar grupos de amigos de su país o con los que se comunica en su lengua. Y lo mismo ocurre con los extranjeros que pasan una temporada en España con la idea de mejorar su español y terminan relacionándose con otros extranjeros o comunicándose en inglés con los españoles.

newlink

COMPLEMENTAR CON EDUCACIÓN ACADÉMICA

Sin unas clases que aporten una base, resuelvan dudas y sobre todo corrijan los errores es muy fácil perpetuar un nivel medio-bajo que poco nos permite avanzar. Desde luego esto no quita que la experiencia de vivir en otro país puede enriquecer muchísimo y permite tener nuevas perspectivas pero hay que tener claro cuál es el objetivo de una estancia fuera, si vivir una experiencia nueva y mejorar los conocimientos de una lengua o solo disfrutar de unas vacaciones.

Teniendo esto en cuenta, si se quiere realizar una estancia en el extranjero para mejorar el nivel de inglés es fundamental elegir un buen programa de formación. Un programa que incluya un mínimo de 4 horas diarias de clase y que garantice un entorno angloparlante (pueden ser extranjeros pero no de habla hispana). El curso debe tener unos objetivos claros que varíen según la edad e interés del alumno. Mi recomendación para jóvenes es un curso que consista de clases y actividades deportivas y/o de ocio en un entorno angloparlante. En el caso de adultos lo mejor es orientar la formación lo más posible al entorno laboral o académico. Para estudiantes y trabajadores del área empresarial lo indicado son cursos de inglés de negocios para sacar así el máximo partido al aprendizaje ya que se vincula al trabajo y las necesidades laborales del alumno.

En conclusión, la inmersión lingüística acompañada de un buen programa de enseñanza de inglés es una excelente forma de mejorar el nivel de inglés y ponerlo en práctica al igual que nos permite vivir una experiencia enriquecedora.

Share

Enseñar, aprender y aprobar

En numerosas ocasiones hemos oído, leído o incluso afirmado que cada persona es distinta y no es justo buscar similitudes ni diferencias entre personas; o como se suele decir más coloquialmente: las comparaciones son odiosas…

 

Ciertamente cada alumno y proceso de aprendizaje es único, consecuentemente siempre es complicado generalizar patrones, errores, e incluso herramientas. En este artículo, intento recabar y explorar precisamente este controvertido tema a la vez que lograr que sea de utilidad. Aunque evidentemente es un tópico de lo más molido y hay numerosas fuentes para que poder profundizar en ello si os pica el gusanillo o se acrecienta la necesidad…

Algunos de los problemas más comunes con los que nos enfrentamos el profesorado a la hora de preparar, enseñar, guiar o entrenar es precisamente averiguar cuál es la razón, motus o motivación del estudiante en concreto y a su vez intentar compaginarlo con las obligaciones propias del puesto o título que defendemos sin olvidar las generales comunes e individuales del grupo/clase. Ardua tarea sin duda, si se pretende algo más que seguir los pasos programados de un libro.

learning quotes

Primeramente, hemos de presentar información que sea relevante para el alumno; seguidamente relacionarla con sus conocimientos previos para facilitar el proceso de asimilación (acomodación en términos pedagógicos o scaffolding para los vygotskianos) para que finalmente cada alumno lo relacione y organice conforme a su propia estructura mental y lo aplique o transfiera a distintos contextos de forma eficaz. Resumidamente, aprendizaje significativo, como abogaba nuestro amigo Ausubel hace algo más de un siglo.
Cómo pasa el tiempo… pero tiempo es precisamente lo que suele faltar en el aula: deadlines, exams,…

Frecuentemente me enfrento al dilema de cómo convencer a mis estudiantes de que una vez más leer, escribir, escuchar y disfrutar de ello es la base. Desafortunadamente no contamos con tiempo infinito ni los intereses son comunes por lo que aspectos esenciales como la expresión escrita o Writing es una de las partes del examen que menos tiempo se le dedica en las clases; obviamente por lo time consuming que resulta. Además muchos estudiantes se quejan de lo pesado que les resulta escribir debido a la falta de costumbre y el tiempo que les supone.

Primeramente hemos de analizar qué escribir y cómo hacerlo, es decir, analizar las preguntas y contenidos a los que hemos de hacer referencia; a continuación pensar en la estructura concreta de cada tipo de tarea; no es lo mismo el layout de un proposal que el de un essay por poner un ejemplo. Una vez tenemos clara la distribución de párrafos y contenidos pasaremos a pensar o brainstorm como exploraremos cada aspecto, ventajas y desventajas. Teniendo en cuenta el tipo de registro y contexto así como target reader al que va dirigido. Personalmente aconsejo drafting before writing. Sin duda.

Share

Practicar, practicar, practicar

La única manera de mejorar el nivel de inglés una vez se ha adquirido una base de gramática y vocabulario es practicando, a ser posible todas las áreas y varios días a la semana. Para evitar que resulte tedioso continuar repasando después de las clases os recomiendo incluir la práctica de inglés en vuestra rutina de la forma más amena posible. Lo mejor es que forme parte de los momentos de ocio o de distracción, para ello es necesario encontrar las fuentes y herramientas que permiten practicar y mejorar y al mismo tiempo nos resultan divertidas o entretenidas.

Aquí tenéis una selección de webs interesantes:

awsome
• Programas de radio sobre distintos temas que puedes escuchar online o descargar para escuchar en mp3 (podcasts). La clave está en encontrar el que te resulte más interesante:
http://www.vox.com/2014/12/21/7430313/podcast-recommendations-reviews

• Videos de 20 min de conferencias sobre todo tipo de temas, presentadas por destacados académicos. El formato de la presentación es muy dinámico y entretenido. Podéis encontrar videos con subtítulos:
www.ted.com

• Noticias sobre distintas temas que puedes leer y escuchar a la vez:
www.cdlponline.org

• Actividades para realizar online. Incluye videos, crucigramas, práctica de vocabulario, juegos de preguntas y mucho más.
www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish

• Esta es una web para niños, pero ¿quién dice que no la pueden usar adultos? Incluye juegos por niveles, recomendada especialmente para mejorar spelling y phonics, sinónimos, antónimos y más.
www.abcya.com

• Diccionario de imágenes online, vocabulario por orden alfabético y dividido por temas
www.languageguiede.org/english

• Y para quienes estén interesados en clases y cursos online tenéis una web con videos de cursos completos de las mejores universidades del mundo. Divididos por carreras y áreas de estudio es la mejor web para poder seguir literalmente un curso completo de otra universidad completamente gratuito.
http://www.openculture.com/freeonlinecourses

Share

QUÉ ES IELTS?

ielts


Qué es IELTS?

El año pasado más de 2 millones de personas lo eligieron. Por qué? IELTS es el examen más popular, reconocido por más de 9.000 organizaciones en todo el mundo.  Te ayudará a demostrar tu  nivel de inglés para poder conseguir trabajo en el extranjero, visados de residencia y también para acceder a cualquier universidad.

 

¿Qué modulo  elegir?

Decide qué modulo necesitas para cumplir tus objetivos:

El exámen consta de 4 partes (Reading, writing, listening and speaking). Puedes elegir entre dos tipos de módulos en el reading y en el writing:

  • Academic: si quieres estudiar en cualquier universidad de habla inglesa (tanto grados como postgrados) o si estás buscando
  • General training: si vas a emigrar y necesitas obtener el permiso de residencia a cualquier país de habla inglesa (Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido) o deseas cursar otro tipo de estudios a un nivel inferior al universitario.

TODOS los candidatos realizan el mismo Listening y Speaking.

A partir de qué puntuación se aprueba el examen?

En IELTS, no se aprueba o suspende. Hay una escala de 0 a 9 en cada sección del examen. Debes consultar antes la puntuación necesaria según la entidad a la que quieras acceder. (Normalmente las universidades requieren una puntuación de 6 o 7 y algunas exigen una puntuación mínima en cada una de las partes)

Share

Cómo mejorar la pronunciación a través de la lecturas con audio

Para aquellos interesados en reforzar tanto vocabulario como compresión oral os recomiendo una lectura graduada adaptada a vuestro nivel. Realizar una primera lectura sin escuchar el audio, para así poder centraros en la trama y el vocabulario nuevo.

Tras esta primera lectura, os recomiendo una segunda lectura escuchando el audio al mismo tiempo, de esta forma podéis asociar la pronunciación que oís a la forma escrita. Aunque no parezca algo muy importante, es un ejercicio fundamental para mejorar la comprensión auditiva, ya que muchas veces los alumnos reconocen perfectamente el significado y uso de una palabra al verla en un texto pero desconocen por completo su correcta pronunciación y por lo tanto les resulta muy difícil comprender un diálogo oral.

El primer paso para pronunciar correctamente es establecer la conexión entre la forma oral y la escrita. Por último os recomiendo realizar una tercera lectura, escuchando el audio y leyendo en voz alta el texto. De esta forma incluimos el ejercicio de expresión oral prestando atención a la correcta pronunciación y entonación. Este último ejercicio se puede repetir tantas veces como se desee.cathat

Share

My Favourite Christmas Books

Here is a list of some of my favourite Christmas Books…

 

THE GRINCH WHO STOLE CHRISTMAS
“The Grinch hated Christmas! The whole Christmas season! / Now, please don’t ask why. No one quite knows the reason.

THE LION, THE WITCH AND THE WARDROBE
When Peter, Susan, Edmund and Lucy took their first steps into the world behind the magic wardrobe, little do they realise what adventures are about to unfold. And as the story of Narnia begins to unfold, so to does a classic tale that has enchanted readers of all ages for over half a century.

THE NUTCRACKER
The tale of Nutcracker, written by E.T.A. Hoffmann in 1816, has fascinated and inspired artists, composers, and audiences for almost two hundred years. It has retained its freshness because it appeals to the sense of wonder we all share.

THE VELVETEEN RABBIT
Like the Skin Horse, Margery Williams understood how toys–and people–become real through the wisdom and experience of love. This reissue of a favorite classic, with the original story and illustrations as they first appeared in 1922, will work its magic for all who read it.velveteen

THE SNOWMAN
Illustrated in full color, this is a wordless story. The pictures have “the hazy softness of air in snow.” A little boy rushes out into the wintry day to build a snowman, which comes alive in his dreams that night. The boy invites him home and in return is taken on a flight high above the countryside.

THE SNOW QUEEN
The Snow Queen is a story about the strength and endurance of childhood friendship. Gerda’s search for her playmate Kay–who was abducted by the Snow Queen and taken to her frozen palace–is brought to life in delicate and evocative illustrations.

OLIVIA HELPS WITH CHRISTMAS
Christmas is coming, and Olivia is incredibly busy. She has to wait for Santa, make sure dad sets up the tree, wait for Santa, watch mom make the Christmas dinner, wait for Santa, oversee the care with which the stockings are hung and, of course, OPEN HER PRESENTS! Do you see how hard it is to be so helpful during the holidays?

THE NIGHTMARE BEFORE CHRISTMAS
Meet Jack Skellington. He’s in charge of making Halloweenland the coolest creepy place around. But when Jack suddenly grows bored with tricks and treats, he goes searching for new ways to celebrate…and he finds them in Christmas Town! Christmas, Jack decides, is just what Halloweenland — and the world — needs!

CHARLIE AND THE CHOCOLATE FACTORY
Charlie and the Chocolate Factory is a 1964 children’s book by British author Roald Dahl. The story features the adventures of young Charlie Bucket inside the chocolate factory of eccentric chocolatier Willy Wonka.

THE POLAR EXPRESS
As the story starts off, a young boy, who used to adore Christmas, hears a train whistle roar. To his astonishment, he finds the train is waiting for him. He sees a conductor who then proceeds to look up at his window. He runs downstairs and goes outside. The conductor explains the train is called the Polar Express, and is journeying to the North Pole. The boy then boards the train, which is filled with chocolate and candy, as well as many other children in their pajamas.

 

Share

Passing the speaking part of the Cambridge Exams (FCE, CAE, CPE levels)

speaking

For the last four years I have been preparing students for the speaking part of the Cambridge Exams. I have outlined below many of the problems that students encounter:

1. Grammatical Errors:
Nerves take a toll on students and the even basic grammar rules are bypassed. BE CAREFUL with verb tenses. In upper-level exams these errors are very critical.

2. Connectors:
These words must become part of everyday language and not remain as memorized vocabulary. A connector embellishes language and keeps the conversation flowing. Practice using these words in writing and everyday speech. They are essential.

3. Vocabulary Level:
In upper-level exams, the students must use vocabulary for the level. For example:
In a FCE exam it is not enough to say:
“The man is wearing a jacket and looks happy.” (B1 level)
instead of
“ The man is wearing an elegant jacket and seems confident in the situation.”

4. Listening:
It is possible that you might not understand the question that the examiner has asked you. That’s OK, you can counter or buy time by phrases such as:
“I’m not sure what you mean?” or “I’m sorry, I didn’t quite understand the question?”
If you are working with a partner on a dialogue I cannot express how important it is to LISTEN to your partner. The dialogue is supposed to be a natural conversation and if you are only focusing on the next picture the entire exercise seems strained.

5. Pronunciation :
There are many free apps available on the internet if you need to practice specific words. It doesn’t matter what English accent you choose to emulate, but it must be consistent. Be careful with the vowels and the –ed endings.

Weeks before the exam you should be practicing the speaking section almost every other day so that when the exam date arrives, it should be almost automatic. You can record your voice at home and detect your mistakes if you don’t have the opportunity to practice with a teacher.

Share