Nippy out, isn’t it?

For advanced learners, one of the most difficult challenges is to speak using the vocabulary you learn in class.  Speaking doesn’t allow you to think and your speech level automatically is reduced to a comfort-zone in which you know you will commit no mistakes.   I always tell my students that the trick to appearing as if you have a higher level of English is just to memorize some alternate vocabulary words to replace those you overuse.

For example:

  • Instead of saying It’s cold.  You can replace the word “cold” with  nippy, chilly, or freezing
  • Instead of saying, It’s raining.   Why not try,  It’s pouring!  It’s a downpour!  It’s really coming down!  It’s sprinkling….
  • Instead of saying, It’s humid.   Try instead,  It’s muggy.  It’s clammy.  It’s sticky.

Work on word replacement when writing:

  • It was a hot, sunny day.  The wind was blowing hard.  It was really humid.
  • It was an oppressive, sunny day.  It was really breezy and muggy.

 

 

 

 

 

Share

Stress is something that unfortunately isn’t frequently taught in the classroom, but makes all the difference when you want to make yourself understood and you want to understand the underlying meaning that is being conveyed to you.  Not many english-language learners realize, but by the way we stress a word we alter the meaning of the sentence.

To stress a word is to:

1) Make it sound louder
2) Use a different pitch for the word

For example:

I had pizza last night.  (by stressing “pizza” you mean that you had “pizza” instead of what you normally eat)

I had pizza last night.  (by stressing “last” you mean that you “already had pizza and probably don’t want it again)

If you are a language learner of any level you should try incorporating these speech patterns into your sentence structure.  Try it and you’ll quickly see how your language level improves.

 

Share

Beneficios de estudiar una segunda lengua

Do you think that English will be useful for you in the future?

Esta es una de las preguntas más comunes en un speaking exam, y la mayoría no duda al contestar, estudiar inglés es muy útil para el futuro laboral y educativo. Sin embargo, los beneficios de estudiar inglés u otro idioma van más allá de lo laboral o académico. Estudiar otro idioma es una actividad que ayuda a desarrollar habilidades cognitivas y por lo tanto permite mantener la mente en forma. Los beneficios sobre la salud mental a futuro son increíbles, y como con muchas actividades nunca es demasiado tarde para empezar si se tiene paciencia, se trabaja a diario y se sigue una metodología adecuada.

brain gym

¿Sabías que los beneficios de estudiar un segundo idioma incluyen mejora de la memoria y concentración al igual que una reducción del riesgo de padecer demencia o Alzheimer?

De acuerdo con numerosos estudios, estudiar una nueva lengua aumenta el número de conexiones neuronales entre diferentes partes del cerebro.  Estos cambios, detectados  mediante pruebas de escáner a estudiantes de un segundo idioma, permiten demostrar que la plasticidad del cerebro es mayor de la esperada incluso en personas mayores.  El esfuerzo que requiere aprender un idioma a nivel de concentración, velocidad para procesar lo que oímos o para comunicarnos con el vocabulario que tenemos adquirido es un ejercicio que mantiene el cerebro en forma, al igual que el deporte regular mantiene el cuerpo en forma.

Otro de los efectos registrados en los estudios es el aumento del tamaño del hipocampo (área responsable de formar, almacenar y recuperar recuerdos). Mediante mediciones antes y después de comenzar a estudiar un nuevo idioma se ha podido demostrar que el estimulo que genera el aprendizaje, no solo aumenta el número de conexiones neuronales, también genera un crecimiento en la zona del hipocampo visible en los escáneres.

Sin-título-1

En el caso de los niños que crecen en un entorno bilingüe se ha comprobado que aunque tienden a mostrar sus habilidades comunicativas más tarde que los niños que están expuestos a una sola lengua, consiguen asimilar los dos idiomas como lenguas maternas y son capaces de comunicarse con las mismas destrezas en ambos.

Por lo tanto, si eres de los que siguen hábitos saludables como ejercicio regular y una buena alimentación puedes añadir ahora el aprendizaje del inglés como la actividad que te permite mantener en forma tu cerebro. Así que cuando sientas el cansancio mental tras una clase o una hora hablando en inglés recuerda que todo ese esfuerzo se ve altamente recompensado no solo en el presente si no también en el futuro.

 

*Si quieres saber más sobre los beneficios de estudiar otro idioma puedes acceder a las webs de referencia y así continuar ejercitando tu cerebro.

Referencias:

 

 

Share

Consejos para elegir un curso de inglés

El aumento en la demanda de acreditación del nivel de inglés junto con la demanda en el mercado laboral ha llevado a los jóvenes y adultos a lanzarse a la búsqueda de cursos y centros que permitan adquirir el mayor conocimiento con acreditación en el menor tiempo posible. Esta situación ha incrementado también la variedad de oferta de cursos de inglés. Con lo cual muchos se encuentran en estas fechas buscando e intentando elegir el mejor curso que se adapte a sus necesidades. Los meses de verano son una buena época para refrescar o reforzar el nivel de inglés y plantear el inicio del próximo curso lectivo.

 

¿CUANTO CUESTA UN CERTIFICADO?

A la hora de elegir el curso de inglés, lo primero que se ha de tener en cuenta es el objetivo de dichos estudios. Por un lado, tener claro si la acreditación es indispensable y si se tiene una fecha límite para su presentación en algún centro. De ser así, los cursos recomendados son los intensivos de preparación de examen. Muchos estudiantes desconocen la dificultad técnica y la limitación de tiempo que tienen dichos exámenes (que se aprueban con un 60% o 70%), además del precio de las tasas de examen, que van desde los 110€ aprox. para un certificado de Cambridge de B1 a los 200€ aprox. para uno de B2-C1-C2. Es fundamental que se tengan en cuenta estos aspectos, de dificultad y precio a la hora de elegir un curso, ya que dicha inversión de tiempo, esfuerzo y dinero no son recomendadas si no es requisito de algún centro.

Por otro lado, quienes se planteen obtener una certificación a medio/largo plazo les recomendaría para verano un curso de inglés genérico, adaptado al nivel, que permita consolidar el nivel que se tiene y comenzar con el siguiente. Un curso genérico intensivo se diferencia del anterior simplemente por no estar centrado en la preparación de un examen pero de igual modo trabaja todas las áreas del inglés y permite revisar los contenidos de forma gradual quitando así el estrés y la presión del examen.

Para quienes tengan un nivel intermedio alto y deseen mantener su nivel y practicar la parte comunicativa y aumentar el vocabulario les recomendaría cursos que refuercen estos aspectos, clases flexibles, de conversación o enfocadas en las áreas de uso más comunes como viajes, transporte, aspectos culturales etc.

 

learning english

¿INTENSIVOS O ACADÉMICOS?

Personalmente, recomiendo los cursos cortos genéricos para los meses de verano y los cursos amplios, de unos 8 meses para desarrollar el nivel y obtener una certificación al finalizar el mismo. Es importante tener claro que el término “curso intensivo” no significa “aprenderás todo lo necesario en 2 meses” o “obtendrás el certificado”. Un curso intensivo significa trabajar de forma intensiva el contenido clave y los errores comunes en un examen. Como contenido clave, están los tiempos, los formatos de los ejercicios, los aspectos gramaticales a evaluar, el vocabulario, entre otros. Pero dos o tres meses de trabajo intensivo no significa que se vayan a asimilar todos los contenidos. Dependiendo del nivel y la práctica del alumno, un curso intensivo puede consolidar y prepararlo para el examen o puede significar un gran esfuerzo y un cierto grado de frustración al ver que no se pueden alcanzar los objetivos en tan poco tiempo.

 

¿CORRERIAS UN MARATÓN SIN PREPARACION?

Un ejemplo que os puede ayudar a visualizar mejor el proceso es comparar el aprendizaje de un idioma y la preparación de una certificación, con el ejercicio físico. Presentarse a una prueba de nivel equivaldría a correr una maratón. Si te quieres preparar para una maratón y quedar en buena posición (aprobar con 70%), tienes que tener una buena condición física (una base de gramática y vocabulario acorde al nivel del que te examinas). Prepararte para obtener una buena posición en una maratón en dos meses si no has estado corriendo en todo el año es una tarea muy difícil y requeriría de una dedicación de muchas horas al día, y aún así puede que no alcances el objetivo o te quedes solo unos puestos por detrás. Sin embargo, plantear el mismo objetivo para un curso de 8 meses equivale a un entrenamiento gradual, que requiere aún así esfuerzo y dedicación pero se adapta a la disponibilidad real de tiempo para dedicar al estudio. Es importante recordar que asistir a clase no equivale a asimilar los conocimientos, normalmente esto lleva tiempo y mucha práctica, sobre todo práctica.

En resumen, a la hora de elegir un curso necesitáis tener claro vuestro nivel de partida (que podéis averiguar con una prueba antes de inscribiros en un centro) vuestro objetivo a corto y largo plazo y cuál es vuestra disponibilidad de tiempo real para dedicar al estudio y la práctica.

Share

¿Es la inmersión lingüística la única forma de aprender un idioma?

La inmersión lingüística aunque no es la única forma de aprender inglés puede ser una de las más interesantes y gratificantes debido al añadido de estar en contacto con una cultura diferente. Pero antes de llegar a ese punto es necesario desmitificar la idea que SOLO viviendo en un país angloparlante se puede aprender inglés.

Primero, para aprender un idioma es necesario estudiar gramática y vocabulario, tener un profesor/a que corrija los erroresESTANCIAS-EN-LONDRES y enseñe las estructuras y formas lingüísticas propias del inglés. De esta forma el alumno aprende a combinar todos los conocimientos para construir una base que le permita comunicarse y sobre la cual pueda continuar avanzando y ampliando los conocimientos. Y por último, se debe practicar mucho para consolidar dichos conocimientos, ya que sin práctica perdemos fluidez y nos cuesta recordar lo aprendido. Una inmersión lingüística permite facilitar lo último, la práctica y a su vez conocer, experimentar, en definitiva, vivir otra cultura.

 

INGLÉS EN EL EXTRANJERO

Muchos estudiantes creen que la única forma de aprender un idioma es viviendo una temporada en el extranjero, consideran que solo el contacto con la lengua 24 hs les permitirá asimilar los conocimientos casi por ósmosis. Sin embargo creo que esta idea está muy lejos de la realidad. En mi opinión, y basándome también en la experiencia de amigos y conocidos, un idioma no se aprende correctamente sin una buena base académica. Una estancia acompañada de un curso o un programa de aprendizaje es una forma efectiva de mejorar los conocimientos. Pero una estancia de ocio, con escasa formación académica o de trabajo (que no represente un contacto diario y directo con nativos) no garantiza mejora alguna. Esto se debe a la tendencia de muchos alumnos, que han pasado temporadas en el extranjero para mejorar su inglés, de formar grupos de amigos de su país o con los que se comunica en su lengua. Y lo mismo ocurre con los extranjeros que pasan una temporada en España con la idea de mejorar su español y terminan relacionándose con otros extranjeros o comunicándose en inglés con los españoles.

newlink

COMPLEMENTAR CON EDUCACIÓN ACADÉMICA

Sin unas clases que aporten una base, resuelvan dudas y sobre todo corrijan los errores es muy fácil perpetuar un nivel medio-bajo que poco nos permite avanzar. Desde luego esto no quita que la experiencia de vivir en otro país puede enriquecer muchísimo y permite tener nuevas perspectivas pero hay que tener claro cuál es el objetivo de una estancia fuera, si vivir una experiencia nueva y mejorar los conocimientos de una lengua o solo disfrutar de unas vacaciones.

Teniendo esto en cuenta, si se quiere realizar una estancia en el extranjero para mejorar el nivel de inglés es fundamental elegir un buen programa de formación. Un programa que incluya un mínimo de 4 horas diarias de clase y que garantice un entorno angloparlante (pueden ser extranjeros pero no de habla hispana). El curso debe tener unos objetivos claros que varíen según la edad e interés del alumno. Mi recomendación para jóvenes es un curso que consista de clases y actividades deportivas y/o de ocio en un entorno angloparlante. En el caso de adultos lo mejor es orientar la formación lo más posible al entorno laboral o académico. Para estudiantes y trabajadores del área empresarial lo indicado son cursos de inglés de negocios para sacar así el máximo partido al aprendizaje ya que se vincula al trabajo y las necesidades laborales del alumno.

En conclusión, la inmersión lingüística acompañada de un buen programa de enseñanza de inglés es una excelente forma de mejorar el nivel de inglés y ponerlo en práctica al igual que nos permite vivir una experiencia enriquecedora.

Share

Practicar, practicar, practicar

La única manera de mejorar el nivel de inglés una vez se ha adquirido una base de gramática y vocabulario es practicando, a ser posible todas las áreas y varios días a la semana. Para evitar que resulte tedioso continuar repasando después de las clases os recomiendo incluir la práctica de inglés en vuestra rutina de la forma más amena posible. Lo mejor es que forme parte de los momentos de ocio o de distracción, para ello es necesario encontrar las fuentes y herramientas que permiten practicar y mejorar y al mismo tiempo nos resultan divertidas o entretenidas.

Aquí tenéis una selección de webs interesantes:

awsome
• Programas de radio sobre distintos temas que puedes escuchar online o descargar para escuchar en mp3 (podcasts). La clave está en encontrar el que te resulte más interesante:
http://www.vox.com/2014/12/21/7430313/podcast-recommendations-reviews

• Videos de 20 min de conferencias sobre todo tipo de temas, presentadas por destacados académicos. El formato de la presentación es muy dinámico y entretenido. Podéis encontrar videos con subtítulos:
www.ted.com

• Noticias sobre distintas temas que puedes leer y escuchar a la vez:
www.cdlponline.org

• Actividades para realizar online. Incluye videos, crucigramas, práctica de vocabulario, juegos de preguntas y mucho más.
www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish

• Esta es una web para niños, pero ¿quién dice que no la pueden usar adultos? Incluye juegos por niveles, recomendada especialmente para mejorar spelling y phonics, sinónimos, antónimos y más.
www.abcya.com

• Diccionario de imágenes online, vocabulario por orden alfabético y dividido por temas
www.languageguiede.org/english

• Y para quienes estén interesados en clases y cursos online tenéis una web con videos de cursos completos de las mejores universidades del mundo. Divididos por carreras y áreas de estudio es la mejor web para poder seguir literalmente un curso completo de otra universidad completamente gratuito.
http://www.openculture.com/freeonlinecourses

Share

Cómo mejorar la pronunciación a través de la lecturas con audio

Para aquellos interesados en reforzar tanto vocabulario como compresión oral os recomiendo una lectura graduada adaptada a vuestro nivel. Realizar una primera lectura sin escuchar el audio, para así poder centraros en la trama y el vocabulario nuevo.

Tras esta primera lectura, os recomiendo una segunda lectura escuchando el audio al mismo tiempo, de esta forma podéis asociar la pronunciación que oís a la forma escrita. Aunque no parezca algo muy importante, es un ejercicio fundamental para mejorar la comprensión auditiva, ya que muchas veces los alumnos reconocen perfectamente el significado y uso de una palabra al verla en un texto pero desconocen por completo su correcta pronunciación y por lo tanto les resulta muy difícil comprender un diálogo oral.

El primer paso para pronunciar correctamente es establecer la conexión entre la forma oral y la escrita. Por último os recomiendo realizar una tercera lectura, escuchando el audio y leyendo en voz alta el texto. De esta forma incluimos el ejercicio de expresión oral prestando atención a la correcta pronunciación y entonación. Este último ejercicio se puede repetir tantas veces como se desee.cathat

Share

Passing the speaking part of the Cambridge Exams (FCE, CAE, CPE levels)

speaking

For the last four years I have been preparing students for the speaking part of the Cambridge Exams. I have outlined below many of the problems that students encounter:

1. Grammatical Errors:
Nerves take a toll on students and the even basic grammar rules are bypassed. BE CAREFUL with verb tenses. In upper-level exams these errors are very critical.

2. Connectors:
These words must become part of everyday language and not remain as memorized vocabulary. A connector embellishes language and keeps the conversation flowing. Practice using these words in writing and everyday speech. They are essential.

3. Vocabulary Level:
In upper-level exams, the students must use vocabulary for the level. For example:
In a FCE exam it is not enough to say:
“The man is wearing a jacket and looks happy.” (B1 level)
instead of
“ The man is wearing an elegant jacket and seems confident in the situation.”

4. Listening:
It is possible that you might not understand the question that the examiner has asked you. That’s OK, you can counter or buy time by phrases such as:
“I’m not sure what you mean?” or “I’m sorry, I didn’t quite understand the question?”
If you are working with a partner on a dialogue I cannot express how important it is to LISTEN to your partner. The dialogue is supposed to be a natural conversation and if you are only focusing on the next picture the entire exercise seems strained.

5. Pronunciation :
There are many free apps available on the internet if you need to practice specific words. It doesn’t matter what English accent you choose to emulate, but it must be consistent. Be careful with the vowels and the –ed endings.

Weeks before the exam you should be practicing the speaking section almost every other day so that when the exam date arrives, it should be almost automatic. You can record your voice at home and detect your mistakes if you don’t have the opportunity to practice with a teacher.

Share

Exámenes de Cambridge por ordenador

Aunque muchos alumnos lo desconocen desde hace unos años se ha implementado el formato digital para la mayoría los exámenes de Cambridge English. De esta manera los alumnos pueden realizar los mismos exámenes que se realizan en papel pero a través de un ordenador. Dentro de las ventajas del formato digital la más importante es la reducción del tiempo de espera para conocer el resultado (solo dos semanas tras realizar el examen) y por tanto obtener la certificación. El sistema es sencillo, presenta un temporizador que permite al alumno saber en todo momento el tiempo exacto del que dispone y un contador del número de palabras para la prueba de writing. Las respuestas se pueden editar en la pantalla durante el examen y se pueden realizar notas sobre el texto. Por último otra gran ventaja de este formato es el uso de auriculares para la prueba de listening lo que evita interferencias o problemas de sonido, ya que se puede ajustar el volumen según la necesidad de cada alumno.

Este formato está recomendado para aquellos candidatos que se sienten más cómodos trabajando con un ordenador y sobre todo necesitan obtener el certificado más rápido.

Los alumnos interesados pueden probar el formato digital realizando uno de los exámenes modelo que podéis ver en la web de Cambridge English http://www.cambridge-exams.ch/exams/CB_exams.php

Share

Why is English spelling so ridiculous?

Spelling is one of the most difficult things to deal with when learning English. It is so problematic that native speakers often have trouble and make many mistakes. In English language schools all over the world children struggle to learn the correct way to spell. In fact, spelling competitions, called “Spelling Bees” have become very popular, particularly in the USA. They are extremely competitive, as can be seen in the 2002 documentary, Spellbound. Of course, this type of competition would be pointless in a phonetic language like Spanish. English has too many exceptions and irregularities, and may seem illogical. Why is it so complicated and nonsensical?

Share