FCE TOP TIP. Exam Timing

 

¡TIME IS MONEY!

¿Cuánto tiempo debes dedicarle a cada parte del examen?

Como ya sabrás, Cambridge es muy generoso con los fantásticos “phrasal verbs” pero no lo es tanto con el tiempo y esto puede llegar a ser un problema si no te entrenas bien antes de la prueba oficial. Cada persona tiene dificultades en diferentes partes y puede tardar más o menos pero, en general, ésta sería una buena guía para tener el tiempo bajo control:

 

READING AND USE OF ENGLISH (1hour 15 minutes)

Use of English 1 (Multiple Choice) 5 minutos

Use of English 2 (Open Cloze) 5 minutos

Use of English 3 (Word formation) 5 minutos

Use of English 4 (Key Word Transformation) 10 minutos

Puedes tardar un poco más o menos pero intenta no superar los 25’, ya que vas a necesitar tiempo para copiar las respuestas!

Reading

Dedica unos 15 minutos por parte. 45 minutos en total

De esta forma, necesitaremos unos 25 minutos para el use of English y 45 minutos para el Reading + unos 5 minutos para copiar las respuestas.

¡GOOD LUCK!

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FCE TOP TIP OF THE WEEK. Phrasal verbs

En la parte 4 del libro “Use of English” vemos que en la frase:

The climbers continued to go up the mountain even though it was snowing.

CARRIED

The climbers ………………………………………… the mountain even though it was snowing.

Encontramos que tenemos que cambiar “continued to go up” pero hemos de usar el verbo “carried”. Eso significa que vamos a necesitar una preposición para formar un phrasal verb que significa “continued”. ¿La tienes ya? Efectivamente, es “ON”.

“Carried on” es sinonimo de “continued”.  ¡Ya tenemos 1 punto por vocabulario!, pero no te confíes, todavía hay que completar la respuesta. Aquí va la parte gramatical. En este caso están poniendo a prueba los “verb patterns”, es decir, verbos seguidos de (to) Infinitive o de V-ing).  “Continue” necesita un infinitivo (CONTINUED TO GO UP) pero los phrasal verbs van seguidos del verbo con –ing (CARRIED ON GOING UP). Ya tienes tus dos puntos en esta frase!

Es MUY importante analizar las frases parte por parte y saber qué es lo que te piden.  La semana que viene veremos otro consejo para que superar esta parte del examen te resulte mucho más fácil! 😉

¿Te atreves con ésta?

“There has been a rise of over ten per cent in the price of the tickets”, said Sue.

GONE

Sue said that the price of the tickets ……………………………….. than ten per cent this year.

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Libros para preparar el First

 

A la hora de elegir el material adecuado para preparar el FCE, es importante tener en cuenta varios factores. Entre ellos, si eres autodidacta o asistes a clases en grupo y por otra parte, el tiempo que tengas para dedicarle.

FIRST EN ACADEMIAS

Si estás asistiendo a clases guiadas por un profesor, él/ella seguramente elegirá el material a usar en clase.

  • Nosotros aquí en Let’s Talk English Center Valencia solemos trabajar con el Gold First Coursebook (Pearson) para cursos académicos de 8 meses.
  • Para cursos semi-académicos de 5-6 meses elegimos el Compact First, el cual es perfecto para trabajar en este período de tiempo. Ambos cursos están complementamos con recursos adicionales de vocabulario, listening, actividades de speaking y vídeos.
  • En cursos intensivos nuestro libro predilecto es el FCE Trainer (Cambridge University Press), el cual consta de 6 exámenes completos, dos de ellos con un entrenamiento previo para cada una de las partes.

 

FIRST POR TU CUENTA

Si eres más bien autodidacta y tienes que elegir tu propio material, tienes que tener en cuenta el nivel des del que partes.

  • Si ya has hecho algún curso de B2/FCE antes y tienes un nivel alto, lo más recomendable es que refuerces técnica de examen. Para esto el FCE Trainer es perfecto, combinado con Grammar and Vocabulary for First Certificate. Ambos incluyen las respuestas y el audio.
  • Si dispones de más tiempo, lo mejor es que adquieras el Gold First + Gold Exam Maximiser de Pearson o el Complete First de Cambridge. Recuerda hacer exámenes completos de forma periódica para seguir tu evolución y reforzar tus puntos más débiles. Tampoco olvides de practicar la parte del Speaking con alguien, te ayudará a ir mejor preparado y relajado al examen oficial.
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¿En cuánto tiempo puedo aprender inglés?

ETAPAS LA ADQUISICIÓN DE UNA SEGUNDA LENGUA

Tanto si te acabas de embarcar en el duro reto de aprender un nuevo idioma como si llevas tiempo esforzándote, posiblemente estés soñando con el momento en el que finalmente podrás tener una conversación fluida en dicho idioma. El tiempo que tardes va a depender de factores como el tiempo de exposición a la lengua, el nivel de formación, la edad, etc… Pero inevitablemente hay un proceso de aprendizaje que requiere tiempo y dedicación.

 

¿Cómo funciona el aprendizaje de una segunda lengua?

Si alguna vez has estado cerca de niños aprendiendo a hablar su lengua materna, te habrás dado cuenta de que hay una serie de etapas; primero el niño entiende lo que escucha, después reproduce palabras sueltas, más tarde frases de dos palabras y así mejorando gradualmente. Con la adquisición de una segunda lengua tanto como en niños como en adultos, ocurre más o menos lo mismo. Existen 5 etapas a través de las cuales debemos pasar inevitablemente:

  • Preproducción
  • Producción temprana
  • Discurso emergente
  • Fluidez intermedia
  • Fluidez avanzada
    (Krashen & Terrel, 1983)

 

Habilidades adquiridas y tiempo necesario en cada una de las etapas:

  1. Preproducción: de 0 a 6 meses. El alumno tiene una comprensión muy básica y puede distinguir objetos y señalar, asentir y negar a preguntas.
  2. Producción temprana: de 6 meses a 1 año. El alumno puede contestar a preguntas simples con una o dos palabras, también usar frases que le resulten familiares así como usar el presente simple.
  3. Discurso emergente: de 1 a 3 años el alumno tiene una buena comprensión, puede reproducir oraciones simples, comete algunos errores gramaticales y de pronunciación y, como era de esperar, no entiende bien los chistes.
  4. Fluidez intermedia: 3 a 5 años. El alumno tiene una excelente comprensión y comete pocos aunque algunos errores gramaticales.
  5. Fluidez avanzada: 5 a 7 años. El alumno puede alcanzar un nivel casi nativo.

 

etapas del aprendizaje

 

Como hemos comentado antes, requiere esfuerzo y dedicación pero las ventajas son infinitas. ¿Y tú, en qué etapa te encuentras y hasta dónde te gustaría llegar? ¡Cuéntanoslo aquí!

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QUÉ ES IELTS?

ielts


Qué es IELTS?

El año pasado más de 2 millones de personas lo eligieron. Por qué? IELTS es el examen más popular, reconocido por más de 9.000 organizaciones en todo el mundo.  Te ayudará a demostrar tu  nivel de inglés para poder conseguir trabajo en el extranjero, visados de residencia y también para acceder a cualquier universidad.

 

¿Qué modulo  elegir?

Decide qué modulo necesitas para cumplir tus objetivos:

El exámen consta de 4 partes (Reading, writing, listening and speaking). Puedes elegir entre dos tipos de módulos en el reading y en el writing:

  • Academic: si quieres estudiar en cualquier universidad de habla inglesa (tanto grados como postgrados) o si estás buscando
  • General training: si vas a emigrar y necesitas obtener el permiso de residencia a cualquier país de habla inglesa (Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Reino Unido) o deseas cursar otro tipo de estudios a un nivel inferior al universitario.

TODOS los candidatos realizan el mismo Listening y Speaking.

A partir de qué puntuación se aprueba el examen?

En IELTS, no se aprueba o suspende. Hay una escala de 0 a 9 en cada sección del examen. Debes consultar antes la puntuación necesaria según la entidad a la que quieras acceder. (Normalmente las universidades requieren una puntuación de 6 o 7 y algunas exigen una puntuación mínima en cada una de las partes)

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My Favourite Christmas Books

Here is a list of some of my favourite Christmas Books…

 

THE GRINCH WHO STOLE CHRISTMAS
“The Grinch hated Christmas! The whole Christmas season! / Now, please don’t ask why. No one quite knows the reason.

THE LION, THE WITCH AND THE WARDROBE
When Peter, Susan, Edmund and Lucy took their first steps into the world behind the magic wardrobe, little do they realise what adventures are about to unfold. And as the story of Narnia begins to unfold, so to does a classic tale that has enchanted readers of all ages for over half a century.

THE NUTCRACKER
The tale of Nutcracker, written by E.T.A. Hoffmann in 1816, has fascinated and inspired artists, composers, and audiences for almost two hundred years. It has retained its freshness because it appeals to the sense of wonder we all share.

THE VELVETEEN RABBIT
Like the Skin Horse, Margery Williams understood how toys–and people–become real through the wisdom and experience of love. This reissue of a favorite classic, with the original story and illustrations as they first appeared in 1922, will work its magic for all who read it.velveteen

THE SNOWMAN
Illustrated in full color, this is a wordless story. The pictures have “the hazy softness of air in snow.” A little boy rushes out into the wintry day to build a snowman, which comes alive in his dreams that night. The boy invites him home and in return is taken on a flight high above the countryside.

THE SNOW QUEEN
The Snow Queen is a story about the strength and endurance of childhood friendship. Gerda’s search for her playmate Kay–who was abducted by the Snow Queen and taken to her frozen palace–is brought to life in delicate and evocative illustrations.

OLIVIA HELPS WITH CHRISTMAS
Christmas is coming, and Olivia is incredibly busy. She has to wait for Santa, make sure dad sets up the tree, wait for Santa, watch mom make the Christmas dinner, wait for Santa, oversee the care with which the stockings are hung and, of course, OPEN HER PRESENTS! Do you see how hard it is to be so helpful during the holidays?

THE NIGHTMARE BEFORE CHRISTMAS
Meet Jack Skellington. He’s in charge of making Halloweenland the coolest creepy place around. But when Jack suddenly grows bored with tricks and treats, he goes searching for new ways to celebrate…and he finds them in Christmas Town! Christmas, Jack decides, is just what Halloweenland — and the world — needs!

CHARLIE AND THE CHOCOLATE FACTORY
Charlie and the Chocolate Factory is a 1964 children’s book by British author Roald Dahl. The story features the adventures of young Charlie Bucket inside the chocolate factory of eccentric chocolatier Willy Wonka.

THE POLAR EXPRESS
As the story starts off, a young boy, who used to adore Christmas, hears a train whistle roar. To his astonishment, he finds the train is waiting for him. He sees a conductor who then proceeds to look up at his window. He runs downstairs and goes outside. The conductor explains the train is called the Polar Express, and is journeying to the North Pole. The boy then boards the train, which is filled with chocolate and candy, as well as many other children in their pajamas.

 

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Nuevo formato en el FCE speaking part 3!!

What’s in the FCE Speaking paper part 3?

If you’re taking the exam in December, you will be given a task to discuss together for 3 minutes, based on a set of pictures. You should try to reach a conclusion together, but there is no right or wrong answer to the task, and you don’t have to agree with each other. IT IS THE INTERACTION BETWEEN YOU THAT IS IMPORTANT


Sin título

In the updated exam (for exam sessions from January 2015), you will be given a task to discuss together for 1-2 minutes, based on written instructions and prompts. You then have 1 minute to try and reach a decision together. (You don’t have to agree with each other)

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Certificados NO validos para obtener un permiso de trabajo en el Reino Unido

 

 

 

Recientemente se ha anunciado la eliminación de ciertos certificados a la hora de solicitar un visado, permiso de trabajo o prueba de entrada a una universidad en el Reino Unido. Se ha creado cierta confusión en torno a este tema. Que no cunda el pánico. La mayoría de certificados que conoces y/o tienes sigue siendo válido.

Han sido eliminados los siguientes:

  • IGCSE, TOEFL, TOEIC and Trinity ESOL Skills for Life

Siguen siendo aceptados:

  • Key, Preliminary, First, Advanced and Proficiency; IELTS; Business English Certificates; Cambridge English: Legal; Cambridge English: Financial; ESOL Skills for Life

ACLARACIÓN: Los exámenes siguen existiendo y son válidos en otros países y con distintos propósitos, simplemente NO serán aceptados en el Reino unido.

http://www.cambridgeenglish.org/news/view/cambridge-english-the-best-choice-for-uk-visas-and-immigration/?utm_medium=email&utm_campaign=from%20cambridge%20english%20to%20you%20%20september%202014&utm_content=from%20cambridge%20english%20to%20you%20%20september%202014+cid_00245756cdc29f0fc18a7f8191b97ab3&utm_source=campaign%20monitor%20centre%20support%20account&utm_term=here

 

 

 

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Cambios para 2015 en los exámenes de Cambridge

Después de que Cambridge anunciara cambios en algunos de los exámenes para 2015, la gente me pregunta: ¿Todo lo que he estado preparando no me sirve para nada? y ¿ya no puedo usar el material que compré en años anteriores?
No te preocupes, los cambios afectan al formato de examen, no al contenido. Te cuento:


En FCE y FCE for Schools:

  • El examen será 30 minutos más corto pero el tipo de preguntas va a ser exactamente el mismo.
  • Habrá 4 secciones en vez de 5: el Use of English y el Reading formarán parte de la misma sección. Simplemente, habrá menos preguntas en cada sección.

En CAE:

  • El examen será 45 minutos más cortos.
  • El Reading y el Use of English también estarán en la misma sección.
  • Este nivel SÍ que va a contener preguntas nuevas.

El resto de niveles (KET, PET y CPE) siguen manteniendo el formato anterior.

Esta es la escala de puntuación que van a usar para determinar el nivel de los candidatos, conforme al (CEFR) Common European Framework of Reference for Languages:

cambridgescale

167506-cambridge-english-scale-factsheet

 

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